Nati oggi – Ritchie Blackmore

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Ritchie Blackmore, nome completo Richard Hugh Blackmore (Weston-super-Mare, 14 aprile 1945), è un chitarrista inglese, fra i più celebri e influenti della storia del rock.

Ritenuto fra i più importanti per aver contribuito sotto diversi aspetti e/o generi musicali alla definizione della chitarra hard rock ed heavy metal. Ha militato nei Deep Purple e nei Rainbow, gruppo da lui fondato; dal 1997 è impegnato nel progetto Blackmore’s Night, assieme alla moglie Candice Night.

Biografia

Di origini gallesi per ramo paterno, a due anni si trasferisce a Heston nei pressi dell’Aeroporto di Heathrow, dove trascorre la sua infanzia ed adolescenza. In questo periodo comincia ad appassionarsi alla musica, ascoltando Radio Luxembourg, attraverso la quale conosce brani come Rock Around the Clock di Bill Haley o Hound Dog di Elvis Presley, che sono tra i suoi primi dischi acquistati, ma soprattutto rimane folgorato da artisti come Buddy Holly e Duane Eddy, ovvero le sue prime influenze chitarristiche, anche se la visione di Tommy Steele nel programma televisivo della BBC Six-Five Special (1957-58), a detta dello stesso Blackmore, fu decisiva per il suo approccio al Rock ‘n’ roll. Intorno agli undici anni entra in possesso della sua prima chitarra, regalatagli dal padre, il quale gli impone di prendere lezioni da un’insegnante di musica classica, che frequenta per circa un anno. Verso la fine degli anni cinquanta, come molti altri connazionali della sua generazione, viene influenzato dalla musica Skiffle, ed in particolare da artisti come Lonnie Donegan e Wally Whyton, tant’è che il primo complessino nel quale entra, ovvero il 2 I’s Junior Skiffle Group, è specializzato in questo stile musicale; in questo gruppo tuttavia, per abbondanza di chitarristi nonché giudicato di talento inferiore dagli altri membri, è relegato a suonare “strumenti poveri” come la dog box o la washboard.formazione-storica In quel periodo Blackmore però privilegia l’ascolto e lo studio di chitarristi come Jimmy Bryant e Speedy West o Scotty Moore e James Burton; fondamentale per la sua formazione di musicista è pure la frequentazione del suo vicino di casa Big Jim Sullivan, al tempo uno dei più apprezzati chitarristi di studio del mondo discografico britannico, che perfeziona la sua conoscenza delle tecniche strumentali del rock ‘n’ roll. Il gruppo preferito del giovane Ritchie all’epoca dei suoi quindici anni sono i Nero & the Gladiators, celebri per il loro singolo In the Hall of the Mountain King, nei quali milita il chitarrista Colin Green; ma il giovane musicista non trascura lo studio di importanti figure “extra rock” quali Les Paul, Django Reinhardt o Wes Montgomery.

Prime esperienze professionali

Dopo aver fatto parte di alcune band giovanili amatoriali come i Dominators, nel 1961 approda nei Mike Dee & the Jaywalkers, il suo primo complesso professionale, presto scritturato dall’agenzia George Cooper Organization. Con questa formazione Blackmore registra il primo singolo Stolen Hours / My Blue Heaven per la Decca Records, che però rimarrà inedito, inoltre ha la possibilità di accompagnare Gene Vincent in tre concerti. Nell’aprile del 1962, dopo un’intensa turnè, il gruppo si scioglie, ma dal maggio all’ottobre successivo Blackmore sostituisce Bernie Watson negli Screaming Lord Sutch & the Savages: ha quindi la prima grande occasione per mostrare il suo già notevole talento con una band di ottimi elementi. Questa esperienza sarà fondamentale per la sua crescita come musicista nonché come uomo di spettacolo, in quanto dal leader del gruppo Ritchie apprende molti segreti del mestiere per tenere avvinta l’attenzione del pubblico. Concluso il suo periodo con i Savages, il chitarrista entra subito negli Outlaws, al tempo ritenuti uno dei migliori gruppi rock britannici, coi quali rimarrà fino all’inizio del 1964.ritchieban1ce Questa band, dal repertorio dapprima esclusivamente strumentale, effettua numerose turné sia da attrazione principale quanto collettive, dove ha tra l’altro occasione di fungere da band di supporto per solisti del calibro di Jerry Lee Lewis e Gene Vincent. Gli Outlaws partecipano al film musicale Live It Up! (uscito nel dicembre del 1963) oltre ad innumerevoli session d’incisione per la RGM Productions di Joe Meek, sia come artisti principali quanto come turnisti per diversi cantanti pop tra i quali Heinz Burt, Glenda Collins e Freddie Starr; in alcune occasioni il solo Blackmore è impiegato dal produttore per alcune registrazioni, molte delle quali ad oggi ancora non pubblicate. Prima di lasciare la band per formare i Wild Ones, ovvero il complesso fisso di Heinz Burt, il chitarrista fa in tempo ad incidere il singolo Keep A-Knocking / Shake With Me: secondo il celebre deejay britannico John Peel, il lato b del 45 giri rappresenta il primo esempio di heavy metal apparso su disco.

Successo

Nel 1968, ad appena 23 anni, fonda i Deep Purple insieme a Rod Evans (voce) Ian Paice (batteria), Jon Lord (tastiere) e Nick Simper al basso. La band è destinata a diventare insieme ai Led Zeppelin uno dei gruppi creatori dell’hard rock e con anche i Black Sabbath uno dei precursori dell’heavy metal. Blackmore vive lì il suo periodo di massima popolarità e contribuisce ad alcune delle opere più note del rock, come Deep Purple in Rock, Fireball o Machine Head, vere e proprie pietre miliari.blackmore e ian Tra i famosi brani firmati Blackmore Smoke on the Water si distingue per il celeberrimo riff di chitarra entrato ben presto nell’immaginario collettivo. Ritchie diventa così uno dei chitarristi più importanti del periodo, a tutt’oggi difficilmente imitabile, e durante i concerti del gruppo può mostrare le sue impressionanti capacità di virtuoso. Sono famosi i diverbi tra Blackmore e lo storico cantante della Mark II, Ian Gillan. I due non si sono mai amati e la presenza dell’uno ha spesso allontanato l’altro dalla band per periodi più o meno lunghi.

Nel 1975, Blackmore abbandona i Deep Purple e crea il suo nuovo progetto: i Rainbow. Anche questo gruppo è destinato alla fortuna e ospiterà, tra i vari musicisti che vi militeranno, anche Ronnie James Dio. dpNel 1984 i Deep Purple si riuniscono e Blackmore scioglie i Rainbow per ritornarvi. Il nuovo debutto sarà segnato da Perfect Strangers. Tuttavia, nel ’94 sempre per una lite con Gillan si ritira definitivamente dalla band e ricrea i Rainbow. La reunion dura solo un anno ma porta all’album Stranger in Us All. Dal 1997 sino ad oggi si dedica insieme a Candice Night al gruppo dei Blackmore’s Night, il cui nome deriva da un gioco di parole tra il suo cognome e quello della moglie.

Strumentazione

La prima chitarra posseduta in assoluto da Blackmore era una Framus acustica regalatagli dal padre. Dopo il periodo di studio classico, Blackmore decide di acquistare il suo primo set elettrico: una chitarra elettrica Hofner Club 50 collegata ad un amplificatore Watkins Dominator. Successivamente passa a suonare una Gibson ES-335 rosso ciliegia di seconda mano (acquistatagli sempre dal padre) che utilizzerà fino alle registrazioni dei primi album coi Deep Purple: un Fender Twin collegato ad un effetto Echo della Vox completano il suo equipaggiamento dell’epoca.fender A partire dall’inizio degli anni ’70, il “menestrello” riceve da Eric Clapton la sua prima Fender Stratocaster che sostituirà completamente la vecchia chitarra semiacustica e che diventerà un suo vero e proprio “marchio di fabbrica”. Da quel momento inizierà a modificare le sue Stratocaster applicando una tastiera “scalloped”, cioè incavata al fine di favorire i bending e i vibrato, e scollegando il single coil centrale. Per quanto riguarda gli amplificatori impiega un Vox AC30 durante le prime incisioni con i Deep Purple, fino alla fine degli anni sessanta quando lo sostituisce con un Marshall sia per le registrazioni in studio che Live. Agli inizi del 1994 ha iniziato a utilizzare degli Engl completamente valvolari fino alla nascita del modello Engl Ritchie Blackmore Signature E650.

Discografia
Deep Purple

1963 Just Like Eddie (Heinz)
1989 Rock Profile (Ritchie Blackmore)
1991 Rock Profile Vol. 2 (Ritchie Blackmore)
1991 The Derek Lawrence Sessions Take 1
1992 The Derek Lawrence Sessions Take 3
1994 Dreams Do Come True – The 45’s Collection (Heinz)
1994 Take It! Sessions 63/68 (Ritchie Blackmore )
2005 Getaway – Groups & Sessions (Ritchie Blackmore )

Come ospite

1971 Green Bullfrog (Green Bullfrog)
1972 Hands Of Jack The Ripper (Screaming Lord Sutch & Heavy Friends)
1973 Hurry To The City (Randy Pie & Family, SP)
1974 I Survive (Adam Faith, I Survive)
1980 Humanesque (Jack Green, I Call, No Answer)
1990 The Earthquake Album (Rock Aid Armenia, Smoke on the Water ’90)
1992 Caché Derriève (Laurent Voulzy, Guitare héraut)
1996 Twang! A Tribute To Hank Marvin & The Shadows (Apache)
1996 All Right Now (Sweet, All Right Now By Now, live 1976)
1997 In A Metal Mood – No More Mr Nice Guy (Pat Boone, Smoke on the Water)
2003 Und Dein Roter Mund (Die Geyers, Shepherd’s Walk)

Con i Deep Purple
Studio

1968 – Shades of Deep Purple
1968 – The Book of Taliesyn
1969 – Deep Purple
1970 – Deep Purple in Rock
1971 – Fireball
1972 – Machine Head
1973 – Who Do We Think We Are
1974 – Burn
1974 – Stormbringer
1984 – Perfect Strangers
1987 – The House of Blue Light
1990 – Slaves & Masters
1993 – The Battle Rages on…

Live

1969 – Concerto for Group and Orchestra
1972 – Made in Japan
1976 – Made in Europe
1980 – In Concert
1982 – Live in London
1988 – Nobody’s Perfect
1993 – Live in Japan
1994 – Come Hell Or High Water
1996 – MK III The Final Concerts
2003 – Gemini Suite Live 1970
2003 – California Jam 1974

Con i Rainbow
Studio

1975 – Ritchie Blackmore’s Rainbow
1976 – Rising
1978 – Long Live Rock ‘N’ Roll
1979 – Down to Earth
1981 – Difficult to Cure
1982 – Straight Between the Eyes
1983 – Bent Out of Shape
1995 – Stranger in Us All

Live

1977 – On Stage (Rainbow)
1986 – Finyl Vinyl
1990 – Live in Germany 1976
2006 – Live in Munich ’77

Con i Blackmore’s Night
Studio

1997 – Shadow of the Moon
1999 – Under a Violet Moon
2001 – Fires at Midnight
2003 – Ghost of a Rose
2006 – The Village Lanterne
2006 – Winter Carols
2008 – Secret Voyage
2010 – Autumn Sky
2013 – Dancer and the Moon

Live

2002 – Past Times with Good Company

Compilation

2004 – Beyond the Sunset: The Romantic Collection

Apparizioni in film

1991 Deep Purple – Heavy Metal Pioneers
1995 Rock Family Trees – Deep Purple
2002 Classic Albums – Deep Purple’s Machine Head
2006 Rainbow – In Their Own Words (archive footage)

« Non ho mai sentito un chitarrista suonare come Ritchie Blackmore. »
(Bryan Adams)

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